Investire nell’ASEAN: le Filippine

Investire nell’ASEAN: le Filippine

Investire nell’ASEAN: le Filippine

 

“Secondo le proiezioni delle Nazioni Unite, la maggioranza della nostra popolazione raggiungerà l’età lavorativa il prossimo anno, il che significa che ci sarà un’abbondanza di talento e creatività nella forza lavoro, pronta a portare il vostro business al successo”, ha detto in settembre il presidente filippino Benigno S. C. Aquino III.

 

“Durante il suo discorso a una tavola rotonda del mondo degli affari con amministratori delegati e altri alti dirigenti della Camera di commercio statunitense e dell’US-ASEAN Business Council, Aquino ha menzionato l’economia migliorata delle Filippine e la “vibrante” forza lavoro per attirare gli investitori nel Paese, oltre agli upgrade conseutivi delle Filippine da parte delle maggiori agenzie di rating del credito, e alla sua posizione migliore nella graduatoria del World Economic Forum’s 2013-2014 Global Competitiveness Report.

Benvenuti nelle Filippine

Le Filippine sono un arcipelago di 7.107 isole al largo della costa sud-orientale del continente asiatico. Sono state una colonia spagnola per oltre 300 anni, fino a quando furono cedute agli Stati Uniti nel 1898, e hanno ottenuto l’indipendenza nel 1946.

Il Paese è una repubblica democratica, con una forma di governo presidenziale modellata su quella degli Stati Uniti. Le elezioni locali e nazionali si tengono regolarmente e sono generalmente libere e regolari. Il potere si divide in tre rami: esecutivo, legislativo e giudiziario, e al presidente è assegnato il potere esecutivo.

Fare affari

“Il sistema economico è aperto e orientato al mercato”, dice un rapporto di PwC Thailand intitolato “Sud-est asiatico – Opportunità di investimento, tasse e altri incentivi”, aggiungendo che “i meccanismi di prezzatura rimangono regolati in alcuni settori per proteggere i consumatori. Le Filippine hanno introdotto significative riforme strutturali nell’ultimo decennio. La competitività di mercato è stata migliorata grazie all’eliminazione del protezionismo e all’apertura alla competizione globale”.

Se le infrastrutture sono ancora sottosviluppate in molte parti del Paese, sono considerate adeguate nelle principali aree metropolitane, e il governo è impegnato a far crescere gli investimenti nelle infrastrutture.

Di fatto, proprio mentre scriviamo questo post, un articolo è stato pubblicato su “Interaksyon” con i dettagli sui piani del governo per aumentare le spese sulle infrastrutture: “Con una delle economie asiatiche dalla crescita più rapida, le Filippine stanno mostrando segni di surriscaldamento”, scrive l’articolo, “e l’amministrazione Aquino sta cercando di raccogliere l’appoggio degli investitori al suo piano per sostenere i recenti progressi economici del Paese, mentre i colli di bottiglia nelle infrastrutture minacciano di far deragliare la tua traiettoria di crescita”.

 

L’articolo lamentava il fatto che “un divieto alla circolazione di camion nella capitale ha fatto accumulare i container presso il principale porto di ingresso del Paese, mentre i black-out intermittenti della scorsa estate minacciano di diventare una completa crisi di energia elettrica il prossimo anno. Aggiungeteci i treni sovraffollati e il traffico infernale nelle strade dell’area metropolitana di Manila, e il principale ingresso internazionale del Paese sta esplodendo”.

 

“Le Filippine sono tra le più povere per quanto riguarda le infrastrutture pubbliche tra le economie Asean-5. Ciò rappresenta un importante freno alla crescita economica delle Filippine”, ha detto Benjamin Diokno, professore di economia alla University of the Philippines ed ex ministro del Bilancio. “La congestione del traffico ha un’influenza negativa sul flusso di merci, servizi e passeggeri. La fornitura elettrica incerta e ridotta colpisce tutti i settori dell’economia. Per risolvere questo problema, il governo deve impiegare almeno il 5% del Pil alle infrastrutture pubbliche”.

 

“Stiamo recuperando il tempo perduto”, ha detto Joseph Emilio Abaya, ministro dei Trasporti. “Almeno il governo sta facendo quello che crede debba fare. Siamo fortunati ad avere risorse e spazio fiscale”. Quello ‘spazio fiscale’ viene dall’aver speso meno del necessario finora quest’anno, con le entrate a superare le spese, e per il 2013-2016, il governo ha programmato 952 progetti per un investimento totale di 46,69 miliardi di dollari.

L’economia

Un articolo nel “U.S. News & World Report” di maggio dice che “quando parliamo di mercati emergenti, l’investitore medio si concentra su Brasile, Russia, India e Cina. Ma alcuni Paesi più piccoli in via di sviluppo sono anche degni di essere considerati, dato che registrano una maggiore crescita economica e attraggono settori in fase di boom. Un altro esempio degno di nota: le Filippine hanno visto crescere il loro Pil del 7,2% nel 2013, e il Paese ha surclassato l’India come destinazione principale per i call center. Grandi corporation come la JP Morgan Chase e la Procter & Gamble hanno di recente portato anche qui le loro attività”.

 

“U.S. News” aggiunge che “al contrario degli abitanti di altri mercati emergenti, i filippini parlano l’inglese fluentemente, e il Paese fornisce lavoratori a basso costo che sono allettanti per le grandi aziende desiderose di espandere le loro attività all’estero. Questi fattori rendono le Filippine un’invitante area per gli investimenti”.

 

“In quanto Paese industrializzato solo di recente, le Filippine sono passate dall’essere un’economia basata sull’agricoltura a una ormai concentrata sui servizi e l’industria”, dice PwC. “Le Filippine sono ancora un Paese con un grande settore agricolo; tuttavia, i servizi ora sono predominanti”.

Gran parte del settore industriale è basato sulle operazioni di assemblaggio nella produzione di elettronica e altre componenti high-tech, di solito da parte di multinazionali straniere.

Le Filippine hanno sorpassato l’India, tuttavia, come leader mondiale nelle attività di sostegno al business come i servizi condivisi e l’outsourcing di procedimenti di business. La maggioranza delle dieci maggiori aziende BPO negli Stati Uniti operano nelle Filippine – l’occupazione si è impennata fino a oltre 700.000 persone, e sta contribuendo alla crescita della classe media del Paese.

Horst von Wendorff, fondatore di Virtual Knowledge Workers, un’azienda di outsourcing di procedimenti di business di sede a Cambridge, nel Massachusetts, dice che le aziende stanno sempre più dirigendosi verso le Filippine per l’espansione dei call center piuttosto che verso l’India, dove l’inglese è parlato meno fluentemente.

“L’industrializzazione è uno dei principali obiettivi a lungo termine del Paese”, scrive PwC. “Un’importante priorità nel piano di sviluppo del Paese è di facilitare lo sviluppo della tecnologia informatica e delle telecomunicazioni con l’idea di fare delle Filippine un centro di sviluppo della conoscenza e del software e un centro di e-service per l’Asia. La forza lavoro è qualificata e ben istruita. L’inglese è la lingua ufficiale negli affari, ed è ampiamente parlato anche nelle aree più remote del Paese”.

Opportunità e incentivi

“Gli investitori stranieri che desiderano essere presenti e fare affari nelle Filippine hanno l’opzione di istituire un’azienda controllata completamente di proprietà, una succursale filippina o un Quartier generale per le operazioni regionali (ROHQ). Dall’altra parte, chi ha intenzione di istituire una presenza minima nelle Filippine può istituire un ufficio di rappresentanza o un Quartier generale regionale (RHQ)”, dice PwC.

“Le Filippine dispongono di diverse leggi sugli investimenti che offrono incentivi sia fiscali sia non-fiscali”, aggiungono. “Chi applica queste leggi sugli investimenti sono le diverse agenzie che concedono incentivi come il Board of Investments, che principalmente concede incentivi alle imprese esportatrici e a quelle impegnate in aree di investimento preferite. Gli incentivi possono inoltre essere a disposizione di entità che operano in zone economiche speciali e zone franche portuali”.

Il BOI è un’agenzia annessa al Dipartimento del Commercio e dell’Industria, e ha il compito di applicare le disposizioni del Codice comprensivo per gli investimenti. E’ inoltre responsabile dell’elaborazione annuale del Piano delle priorità di investimento (IPP), che identifica le aree di investimento preferite.

Queste aree preferite di investimento includono l’agricoltura/agribusiness e la pesca, i servizi di settori creativi e basati sulla conoscenza, la cantieristica navale, l’edilizia civile, ferro e acciaio, energia, infrastrutture, ricerca e sviluppo, progetti ambientali, veicoli a motore, progetti strategici, servizi medici e ospedali, prevenzione dei disastri, progetti di attenuazione e recupero.

Solo i cittadini e le società filippine possono fare domanda per gli incentivi BOI. Una società può essere considerata filippina se le sue azioni circolanti e con diritto di voto sono controllate almeno al 60 per cento da filippini.

Una società di proprietà al 100% straniera è tuttavia abilitata a ricevere gli incentivi BOI se si impegna in progetti pionieristici, esporta almeno il 70% della sua produzione totale, o intraprende progetti in un’area identificata dal BOI tra le aree meno sviluppate del Paese.

Un esempio di progetto pioneristico è quello impegnato nella produzione, nel trattamento o nella lavorazione – e non puramente in senso di assemblaggio o impacchettamento – di merci, prodotti, commodity o materiali grezzi che non sono stati o che non vengono prodotti nelle Filippine e venduti commercialmente; oppure l’uso di un design, una formula, un procedimento, un metodo, un piano o un sistema di produzione o trasformazione di qualsiasi elemento, sostanza o materiale grezzo in altro materiale grezzo o prodotto finito nuovo e mai testato nelle Filippine; e che si impegna nel perseguimento di attività agricole, forestali, minerarie e/o servizi, compresi gli aspetti industriali del trattamento di alimentari se considerato dal BOI e dal dipartimento competente fattibile e altamente essenziale al raggiungimento dello scopo nazionale per quanto riguarda uno specifico programma alimentare o agricolo nazionale per l’autosufficienza e altri benefici sociali.

Alle iniziative pionieristiche vengono concesse esenzioni fiscali (ITH) di sei anni, dice PwC, estendibili ad altri due anni se rispettano alcune condizioni. Alle iniziative non pionieristiche vengono concessi quattro anni di ITH, estendibili ad altri tre anni se rispettano alcune condizioni.

Per i primi cinque anni dalla registrazione, un’impresa registrata presso il BOI può sfruttare un’ulteriore deduzione dal reddito imponibile equivalente al 50% delle retribuzioni di ulteriori lavoratori qualificati e non qualificati nella forza lavoro diretta, se rispettano un rapporto lavoratori/capitale predefinito.

Inoltre, i macchinari, le attrezzature e i relativi ricambi importati della nuova impresa registrata sono esenti da tasse doganali, a patto che rispettino alcune condizioni, per esempio, che non siano prodotti localmente con la stessa qualità e che vengano usati esclusivamente per l’attività registrata.

Nicolas Jaquier, un economista esperto in mercati emergenti presso Standard Life Investments, osserva che le Filippine hanno superato la crescita del Pil della Cina nel primo trimeste del 2013, e che la sua crescita del Pil del 7,2% dell’anno scorso è stata seconda solo al 7,7% di crescita registrato dalla Cina.

Quello che distingue le Filippine, dice, è il clima politico migliorato. “Il programma di riforme del presidente Aquino ha dato frutti negli ultimi due anni. Hanno imposto nuove tasse, come la tassa sul tabacco e sull’alcool, raccogliendo denaro da riservare alle infrastrutture – e le nuove infrastrutture attraggono imprese stranieri e fanno ben sperare per il settore turistico filippino, che è ancora sottosviluppato. Il Paese è stato inoltre al riparo da alcuni degli effetti della recessione sui mercati mondiali, grazie alla quantità di rimesse che riceve dai suoi cittadini all’estero”.

Categories: ASEAN, Filippine, Investimento

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