Investir en ASEAN : Laos

Investir en ASEAN : Laos

Investir en ASEAN : Laos

 

Le Laos faisait partie de l’Indochine française jusqu’à son indépendance en 1953. Aujourd’hui nommé officiellement République démocratique populaire du Laos, le Laos est un Etat communiste à parti unique, le gouvernement entretient des liens étroits avec le Vietnam, qui est aussi son principal partenaire commercial.

 

En 1986, le gouvernement a commencé à décentraliser le contrôle, encourager les entreprises privées et est passé à une économie de marché. « Les résultats, à partir d’une base très faible, ont été tout à fait remarquable», dit un rapport de PwC Thaïlande intitulé South East Asia – Investment Opportunities, Tax & Other Incentives, ajoutant que « le Laos a atteint une croissance moyenne de 8% par an de 1986 à 2008. Cependant, il reste l’un des pays les plus pauvres d’Asie du Sud-Est. Un comté enclavé, aux infrastructures insuffisantes, en particulier dans les zones rurales, et une main-d’œuvre en grande partie non qualifiée ».

Le rapport indique que «le gouvernement est déterminé à accroître le profil du pays auprès des investisseurs, qui a inclus l’ouverture de sa première bourse en 2011. Les réformes ont comme objectif de libéraliser l’économie. La Banque Mondial a déclaré que l’objectif du Laos d’être intégré au programme de développement des Nations Unies en tant que l’un des pays les moins développés d’ici 2020 est envisageable. »

Avantages et inconvénients

Le Laos est encore principalement une économie agricole, mais un changement important a eu lieu pendant de nombreuses années. L’énergie hydroélectrique et l’exploitation minière sont des aspects de plus en plus importants de l’économie. Le pays est devenu un acteur de plus en plus important dans la région en tant que fournisseur d’hydroélectricité notamment à ses voisins la Thaïlande, la Chine et le Vietnam. Le pays est également l’un des pays les plus riches en ressources naturelles en Asie. Les gisements minéraux les plus importants sont l’or, le cuivre, le zinc et le plomb, et une part importante des investissements étrangers, depuis le début des années 2000, a été effectuée dans le secteur minier.

Le secteur manufacturier reste ciblé sur les textiles et les vêtements. Cependant, une coentreprise avec la Chine pour construire une ligne ferroviaire à grande vitesse reliant la Chine, le Laos et la Thaïlande devraient améliorer considérablement la capacité d’amener les produits manufacturés aux marchés d’exportation.

La consommation des consommateurs, bien que nullement comparable à la plupart des autres pays de la région, augmente progressivement dans la capitale, Vientiane, et les régions avoisinantes. Le premier centre commercial moderne a récemment ouvert ses portes à Vientiane et un certain nombre d’opérateurs de grands magasins thaïlandais planifient de développer une présence dans le pays.

Un rapport de Leopard Capital dit « l’économie du Laos a maintenu des taux constamment élevés de PIB au cours des deux dernières décennies, en grande partie en raison de la forte croissance de ses principaux partenaires commerciaux de la région, en particulier la Chine. Les initiatives du gouvernement pour décentraliser le contrôle de l’économie et encourager l’entreprise privée ont également été une aubaine pour le développement économique au cours des dernières années. Le Laos peut s’attendre à connaître une croissance continue tout au long de la prochaine décennie et au-delà, si elle continue à capitaliser sur ses avantages stratégiques ». Selon Leopard, ce sont:

  • Un gouvernement facilitant les affaires
  • La localisation
  • Un climat d’investissement favorable
  • L’accroissement de l’intégration du commerce
  • Des conditions de travail avantageuses
  • Une énergie à faible coût
  • Une situation financière sans leviers
  • Une amélioration de la connectivité des transports
  • Des ressources naturelles inexploitées
  • Un marché en expansion et une consommation intérieure sous-exploitée

Incitants

La loi sur la promotion des investissements de 2009 a été adoptée par l’Assemblée nationale le 8 Juillet 2009 et promulguée par le président du pays deux semaines plus tard. Toutefois, la loi n’a pas été appliquée jusqu’en 2011, lorsque le décret du Premier ministre sur la mise en œuvre de la loi sur la promotion des investissements n ° 119 a été délivré.

La loi sur la promotion de l’investissement fixe les principes, les règles et les mesures relatives à la promotion et la gestion des investissements étrangers et nationaux au Laos. Le but est de faciliter les investissements en rendant le processus d’examen et d’approbation plus rapide et plus précis, et de protéger les droits et avantages des investisseurs, le pays et le public. Le but étant de promouvoir la croissance économique d’une manière continue et durable.

PwC affirme que «la Loi sur l’investissement divise les domaines d’investissement en trois zones: Zone 1, Zone 2 et Zone 3, et divise les activités d’investissement en trois niveaux différents: les activités promues 1, les activités promues 2, les activités promues 3. Les investisseurs qui investissent dans ces zones et les activités commerciales ont droit à des exonérations fiscales pour les entreprises. Conformément à la loi, tant les investisseurs étrangers que les laotiens ont accès à des exemptions de droits d’importation sur les importations de matières premières, équipements et véhicules pour une utilisation directe dans la production ou dans le fonctionnement de l’entreprise. Il n’y a, par contre, pas d’exemption de la TVA ».

Les investisseurs étrangers et nationaux peuvent accéder au crédit dans n’importe quelle banque commerciale ou institution financière.

Les investisseurs étrangers qui satisfont aux critères suivants auront également  la possibilité d’acquérir les droits d’utilisation des terres à des fins résidentielles:

  • Le capital social (au moins 500.000 USD) est importé en espèces
  • Le terrain est la propriété du gouvernement et désigné par les autorités locales
  • La superficie ne dépasse pas 800 mètres carrés
  • Le terrain est utilisé à des fins de résidence ou la construction d’un bureau pour l’entreprise seulement
  • La durée de l’utilisation des terres est égale à la durée de l’investissement

En vertu de la loi sur la promotion des investissements, les investisseurs étrangers et nationaux peuvent investir dans une zone économique spéciale ou une zone économique spécifique. Dans une zone économique spéciale, il peut y avoir beaucoup de zones économiques spécifiques, qui sont les zones franches d’exportation, les parcs industriels, les villes touristiques, les zones franches, les zones de développement des TIC et les autres zones. Les investisseurs qui souhaitent investir dans ces zones peuvent bénéficier d’incitations fiscales et douanières.

 

PwC souligne qu’il n’est pas nécessaire pour les investisseurs étrangers de passer par le ministère de la Planification et de l’Investissement pour leur licence d’investissement étranger comme cela a été exigé par la Loi de 2004 sur la promotion de l’investissement étranger. Maintenant, les investisseurs étrangers qui souhaitent investir dans des activités commerciales générales peuvent présenter une demande directement à l’Office du Registre des entreprises au ministère de l’Industrie et du Commerce ».

 

Perspectives

 

Après que la Banque mondiale ai récemment publié sa mise à jour biannuelle sur les économies de la région de l’Asie de l’Est et du Pacifique, on a beaucoup parlé des taux de croissance variés et des différents classements économiques des nations les plus puissantes et dominantes de la région ; cependant la minuscule enclave du Laos – un pays au cœur de l’Asie du Sud-Est, à la frontière de la Thaïlande, le Vietnam, le Cambodge, le Myanmar et la Chine – a été négligée par la plupart.

 

La prévision de croissance 2013 pour le Laos selon un rapport de la Banque mondiale était de 8%, le plus élevé prévu dans la région et l’un des plus élevés au monde à l’époque. Cette prévision ne serait pas un one shot, en effet, la croissance du Laos était de 8% en 2011 et 8,2% en 2012. Selon les prévisions publiées dans le rapport, la croissance serait légèrement en baisse à 7,7% en 2014, mais une forte reprise de 8,1% en 2015 est prévue.

 

Le Gulf Times se demande si cela fait du Laos une cible digne d’intérêt des investisseurs.

 

« D’une part, » indique le journal, « la forte croissance du Laos est enracinée dans le faible niveau de développement du pays ». En effet, le pays a beaucoup de rattrapage à faire. « Le Laos est maintenant à égalité avec le Cambodge en termes de développement, mais est moins avancé que le Vietnam. Ses avantages sont : l’hydroélectricité, l’exploitation minière, l’industrie forestière, les ressources agricoles et touristiques, mais, d’autre part, une main d’œuvre faible et peu qualifiée. Le Laos deviendra donc difficilement un pôle de fabrication similaires à certains de ses voisins ».

 

Une note positive : le document note que «les règles d’investissement ont été rationalisées et libéralisées, et les investisseurs étrangers peuvent détenir 100% d’une entreprise agréée. La situation du pays est favorable et son économie est étroitement liée avec la Thaïlande et la Chine. Dans l’ensemble, le Laos n’est pas, actuellement, une destination pour les investissements à grande échelle, mais reste intéressante à surveiller, surtout dans les secteurs de la production d’hydroélectricité et de la distribution, de l’agro-industrie, de la transformation alimentaire, du tourisme, de l’immobilier et des infrastructures ».

 

« L’attrait du Laos en terme d’investissements n’est pas d’être une destination permettant de faire beaucoup d’argent en peu de temps ; mais la combinaison de son taux de croissance, ses ressources largement inexploitées, le début de la privatisation des entreprises publiques et de la politique, est une véritable porte ouverte pour les investisseurs soutenus par un gouvernement réformiste. Ce sont, en fait, des raisons suffisantes pour les investisseurs de faire un essai.

 

Pour conclure avec quelques observations de Nomad Capitalist: « Presque chaque famille dans le centre de Vientiane possède une moto de nos jours. Des emplois décents ont vu leurs salaires passés de 100 $ par mois à plusieurs centaines de dollars, voire plus. Les consommateurs dépensent plus d’argent …

 

« Et les entreprises internationales en prennent note. Même si Vientiane n’est pas Bangkok, elle offre plus de calme que Phnom Penh. Au cours des deux dernières années, Vientiane a ajouté plusieurs distributeurs automatiques de billets de banque australienne ANZ ainsi que des banques locales. Il existe également une grande variété de restaurants français et italiens gérés par de véritables expatriés européens qui sont venus ici avec un simple rêve …

« Le Laos a un nombre croissant de touristes occidentaux. Compte tenu de sa petite taille et de sa faible géographie, Vientiane a une tonne d’occidentaux en visite. Bien que pas extrêmement bon marché, sa position en tant que destination de valeur et encoche sur le circuit de backpacker devraient lui permettre de conserver cette situation pendant un certain temps …

 

« Si vous avez de l’expérience dans le domaine touristique, j’imagine que vous pourriez lancer une entreprise décente proposant simplement de fournir des informations aux visiteurs. Il n’existe pratiquement rien en ligne; une américaine que j’ai rencontré plus tôt ce matin, m’a dit que les seules informations intéressantes qu’elle ai pu trouver provenaient d’un unique blog vieux de 4 ans. Beaucoup de choses ont changé depuis …

 

« L’entrepreneur en moi voit beaucoup de possibilités ici, ainsi qu’au Cambodge. Même s’il existe déjà ici des tonnes de cafés aux marques occidentales et que le Laos n’est pas exactement une ardoise vierge… il en est proche ».

Categories: ASEAN

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